Les Bulles Ardennaises ou la pétillante passion des pommes

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Lalobbe, petit village ardennais d’environ 170 lalobbois, au cœur des crêtes pré-ardennaises, est connu pour sa cidrerie : les Bulles Ardennaises.

Quand Etienne est revenu dans son village natal en 1992, il était loin d’imaginer quelle aventure l’attendait…

Découvrez l’histoire familiale d’Etienne Capitaine, fondateur de l’entreprise.

 

David, mari de Blandine et beau-fils d’Etienne Capitaine, a répondu à mes questions et nous parle avec fierté de cette aventure.

Petite entreprise deviendra grande

Etienne Capitaine est un ardennais pure souche. Il est né à Lalobbe, petit village ardennais.

Il revient s’y installer définitivement en 1992 avec sa femme, Martine, et leur enfants.

Lalobbe est une terre cidricole par excellence, connue au delà des frontières ardennaises.

Etienne et Martine relancent quelques vergers pour leur consommation personnelle.

pomme
@ les bulles ardennaises

Etienne apprend les techniques cidricoles et commence à produire son cidre.

Sa petite production se développe d’année en année.

Et puis un jour, un couple arrive chez Etienne et Martine. Il cherche une cidrerie (ils ont vu dans le guide Michelin qu’il y avait des cidreries à Lalobbe) qui malheureusement n’existe plus mais Etienne et Martine sont est là, eux.

Et c’est ainsi qu’ils vendent, leurs premières bouteilles.

Ils continuent de développer leur production et c’est en 2002 que l’entreprise Capitaine « Les Bulles Ardennaises » voit le jour.

La cidrerie : une histoire de famille

Etienne y travaille donc avec sa femme jusqu’à sa retraite, bien méritée, en 2019.

En 2012, Blandine, leur fille, rejoint l’entreprise familiale.

Elle travaillera au service commercial et qualité, avant de prendre la succession de son père, à la tête de l’entreprise en 2019.

David, le mari de Blandine, fait aussi parti de l’aventure. Il a toujours aidé sa femme et ses beaux-parents dans l’entreprise, surtout au moment des récoltes. Mais c’est en 2015 qu’il rejoint vraiment l’aventure Capitaine.

Issu de la gendarmerie, c’est un virage à 180° pour lui. Il fait ses armes auprès d’Etienne et devient maître de chai.

Leur collaborateur, Benjamin, fait aussi parti de l’aventure. Il entretient les 9 ha de vergers, il gère avec David la récolte et s’occupe de la maintenance des machines cidricoles et des bâtiments.

Les missions et activités sont bien réparties. David ajoute :

« Chacun a son rôle à jouer dans l’entreprise, mais nous sommes avant tout une équipe et sommes solidaires et avons développé une belle polyvalence pour gérer aux mieux les défis quotidiens »

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@ les bulles ardennaises

Comment fait-on pour faire du cidre ?

Sur leurs 9 hectares de verger (5 ha en plein rendement et 4 ha plantés en 2020) pommes et poires se côtoient et à partir du mois de septembre il faut récolter.

Et c’est parti pour une récolte tous les 15 jours pendant 3 mois.

« On démarre le pressoir quand on a récolté au moins 13 tonnes de pommes » me dit David.

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@ les bulles ardennaises

Après la récolte, il faut sélectionner les pommes. Il y a environ une cinquantaine de pommes à cidre et chaque variété a sa particularité et sa typicité.

Ensuite, les fruits sont lavés, triés, râpés puis pressés pour obtenir un jus, qu’on appelle le moût.

Le moût va être expédié en cuve, pour commencer sa fermentation naturelle. Cela va durer 3 à 4 mois. C’est à ce moment-là que David, maître de chai, va goûter 2 à 3 fois par semaines les différentes cuvées pour contrôler et ajuster la fermentation pour ensuite réaliser les derniers assemblages avant la mise en bouteille annuelle.

A la cidrerie Capitaine, on trouve du cidre « nature » mais aussi des fines bulles ou cidre aromatisé.

Il est plus sucré et plus gourmand qu’un cidre brut. Il se décline en différents parfums : mirabelle (Cidre d’Or), myrtille (Pyrtille), cerise (Cigriotte) et cassis (Rubis d’Ardennes).

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@ les bulles ardennaises
gamme (3) fines bulles 75cl
@ les bulles ardennaises
Il n’y a pas que du cidre, il y a du poiré aussi !!

On produit aussi du poiré, c’est comme un Cidre mais avec 100% de poires à poiré ( 4 anciennes variétés). Sa fermentation est naturelle comme le cidre, il y a un peu plus de travail en cuverie, car il est nécessaire de soutirer plusieurs fois, pour obtenir un produit clair et limpide.

Le poiré est un produit d’exception, raffiné et élégant, il s’accorde avec les mets les plus délicats.

 

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@les bulles ardennaises

La frênette, mais qu’est ce que c’est ?

Hormis les cidres et poirés, la cidrerie propose aussi des produits originaux et ancestraux, parmi eux la frênette. Une boisson végétale et pétillante. C’est un mélange secret de feuilles de frêne, de houblon, d’eau et de chicorée. Cette boisson médiévale est très rafraîchissante et se consommait lors des journées chaudes de l’année. Cousine de la bière et de la limonade, la frênette est idéale pour se désaltérer.

 

 

La cidrerie se visite, bien sûr

Si vous souhaitez en savoir plus, Blandine et toute son équipe se feront un plaisir de vous recevoir dans la cidrerie, sur rendez-vous.

Vous y passerez un moment convivial et unique.

La visite dure entre 1 heure et 1 heure 30.

Après la projection d’un petit film, vous partirez visiter la cidrerie et finirez la visite dans l’espace boutique où l’on vous présentera les produits des Bulles Ardennaises et proposera une dégustation.

 

Et pour la suite ?

Des nouveautés arriveront prochainement à la cidrerie.

Les têtes de Blandine et David sont pleines de projets, de nouveautés. Nous n’en saurons pas plus pour le moment.

 

Pour contacter la cidrerie :

« Les Bulles Ardennaises »

Par mail: contact@lesbullesardennaises.com

Par téléphone: 03.24.52.80.82

 

Je remercie vivement Blandine et David pour le temps qu’ils m’ont accordé pour cet entretien.

Retrouvez une sélection des produits des bulles ardennaises dans notre boutique.

famille capitaine min
@ les bulles ardennaises

 

 

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